EN VIVO: Los astronautas de la histórica misión de SpaceX se preparan para regresar a la Tierra

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Los primeros astronautas de EEUU en llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década, regresan este sábado a casa programado para este fin de semana, a pesar de que el huracán Isaías amenaza a las costas del estado de Florida, donde será el amerizaje.

“La escotilla de Crew Dragon ha sido sellada con vistas a su partida”, tuiteó la agencia espacial estadounidense. Ahora, el transbordador que traslada a los astronautas debe ser despresurizado. Su puesta en marcha sigue prevista para las 23H34 GMT y su amerizaje el domingo en el Golfo de México hacia las 18H41 GMT.

Lanzamiento SpaceX NASA
os astronautas de la NASA Bob Behnken (L) y Doug Hurley están atados en la cápsula SpaceX Crew Dragon en el Centro Espacial Kennedy en Florida para su lanzamiento a la Estación Espacial Internacional el 30 de mayo de 2020. (-/)

Unas horas antes, ambos astronautas se habían despedido de los tres colegas que dejaron en la ISS aunque había aún cierta incertidumbre respecto a su viaje teniendo en cuenta las condiciones meteorológicas en Florida. 

Tras haber golpeado las Bahamas, el huracán Isaías, retrogradado a tormenta tropical, se dirige hacia el sur de Estados Unidos y podría recobrar fuerza en las próximas horas. Ello podría complicar el amerizaje de SpaceX, previsto para el domingo a las 14H41 (18H41 GMT) en el golfo de México.

Un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola (norte de Florida) fue escogido como «prioritario» para el amerizaje, con una alternativa en las cercanías de Panama City, también en el golfo de México, si el mar está muy agitado o los vientos son muy fuertes.

«Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa», dijo Behnken unas horas antes de la partida.

La operación es delicada, aun si el año pasado la cápsula Dragon cumplió esta misión sin problemas. El regreso atmosférico probará la resistencia del escudo térmico. Luego, grandes paracaídas ralentizarán el descenso hacia el océano.

El astronauta de la NASA Bob Behnken y Doug llegando a la Estación Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX en una imagen capturada de un video en mayo de 2020. 31 de mayo 2020, NASA/Handout via REUTERS
El astronauta de la NASA Bob Behnken y Doug llegando a la Estación Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX en una imagen capturada de un video en mayo de 2020. 31 de mayo 2020, NASA/Handout via REUTERS (NASA/)

Hurley y Bob Behnken despegaron del centro de Cabo Cañaveral el 30 de mayo a bordo de la nave Crew Dragon, de la empresa privada SpaceX, y está planeado que americen cerca de la costa de Florida el domingo.

De momento, el desacoplamiento sigue estipulado para cerca de las 23H34 GMT del sábado y el amerizaje para las 18H42 GMT del domingo.

Así fue el lanzamiento de la nave de SpaceX el 30 de mayo pasado (Infobae)

El presidente de los Estados Unidos Donald Trump, el vicepresidente de los Estados Unidos Mike Pence y su esposa Karen Pence observan el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA
El presidente de los Estados Unidos Donald Trump, el vicepresidente de los Estados Unidos Mike Pence y su esposa Karen Pence observan el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA (JONATHAN ERNST/)

El jefe de misión, Chris Cassidy, declaró que se trata de un «día emocionante» aunque le resulte triste ver a Hurley y Behnken partir de la ISS, destacando la importancia de tener nuevos medios para transportar astronautas.

La misión fue la primera de una nave tripulada lanzada desde suelo estadounidense. La última había sido en 2011 cuando terminó el programa de los transbordadores espaciales. Fue también la primera vez que una compañía privada voló hasta la ISS para llevar astronautas.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, celebró con su hermano Kimbal Musk (con sombrero) el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU. 30 de mayo de 2020. REUTERS/
El CEO de SpaceX, Elon Musk, celebró con su hermano Kimbal Musk (con sombrero) el lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU. 30 de mayo de 2020. REUTERS/ (Steve Nesius/)

Por los últimos nueve años, astronautas estadounidenses habían viajado exclusivamente en los cohetes Soyuz rusos, por un precio de cerca de 80 millones de dólares por asiento.

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